• Staffan Jenemark

Hi again, here's a small update from us in Campinas.

We are feeling well, are still healthy, and we are happy that more and more of society is opening up, and that the situation with Covid-19 is calming down more and more (at least in our city Campinas, and in the state of Sao Paulo as well). In Campinas, the occupancy rate at the ICU is now around 70%, when it was at its worst it was 95-100%. It is still a tough situation, where many are still affected, and the quarantine continues, but with "relief" in what is required of us.

The churches can slowly start having services again (with max 50 in attendance) so we have been to our first service since March - a DRIVE-IN family service in the church parking lot. In our condominio (gated community where we live), the pool has finally reopened, to the great delight of our kids. But quarantine continues and we are encouraged to stay at home. What is new, however, is that Kajsa starts school on October 7, and Eliah two weeks later. Adam, who is in high school (6th grade), will continue with home school via video and zoom throughout the school year. We look forward to Eliah and Kajsa starting school, because then it will also be a little easier for us to catch up with work, which we long for.

Right now, we are so excited that the Swedish Mission Council has approved our application for funding for an anti-corruption project, which we hope will be able to start after the New Year. More info about it will come in a later blog post. In any case, it feels great and very encouraging. We see that it is so needed, and we think the project is super well designed! Anna will be involved in it to a large extent. Now during the autumn, Anna works mostly as a sounding board for Tania Wutski (main coordinator at our partner NGO “FEPAS”) in the preparations, including translation of project texts and the development of an anti-corruption policy for FEPAS. Staffan works on his portuguese and tries to spend time on it. He will also be teaching at our sister church CIBI's annual mission week at the end of October (this time online via zoom, what else in these times).

We feel good in the middle of everything, even if we are a little tired and worn out after 6 months in quarantine in a new country, with home school and without a real vacation. But, our mood is good, we still feel we are in the right place.

20 views0 comments
  • Anna Jenemark

Updated: Sep 25, 2020

Start-up and update

Now it's time for the autumn start-up for many of us. A nice summer and time off has come to an end with many good moments and new memories. For us it will also be a kind of fresh start with a new semester even if we have not had a traditional summer holiday and time off from school.

View of Caraguatatuba. We had the privilege of borrowing an apartment and brought with us school and Portuguese studies and spent a week by the sea.

What's the current situation like in Brazil?

The country still has many new cases of Corona (about 45,000 – 50,000 new cases and about 1,000 deaths per day), but an increasing number of cities are starting to drop restrictions and allow more activities, open shops and restaurants, beaches and parks. We are still in quarantine (since just over five months back) with instructions to stay at home if you absolutely do not have to leave home for some reason. Not using face mask is fined (in our city) with approx 20USD (or that the equivalent amount is used to make a grocery purchase to families in distress).

Our congregation has not yet started to have services with visitors and once they start they will not allow neither children nor persons over 60 years of age to join. We talked to our pastor last week and he has many ideas on how the congregation can meet anyway. For families with children, there will be a drive-in service where you remain in the cars in the parish parking lot and a church service is held from a stage. We look forward to meeting again, although of course it will still be very different.

There are also many fine examples of how the churches in Brazil organise themselves to help now during the Corona crisis. The 30 social projects linked to our partner, FEPAS, have also had to adapt because of the pandemic. Most have had to close because of Corona, but have instead found other ways to help the families they previously received at the different centres. An example of this is two of the social projects that are home to the elderly, where staff have moved in during the pandemic and are still living there, to avoid meeting others and risk becoming infected. Many projects have distributed food parcels and a total of 20 tons of food have been distributed.

Queue at a food distribution in one of CIBI's churches in São Paulo.

How are we doing?

These five months in quarantine have really been a journey for us. There have been days when we wanted to go home, wondering why we came right now and what we are doing here. Other days we feel hope and a gratitude to actually be here right now. Through it all, we feel that God is with us and cares about us. One night when I felt very down and dejected, I felt how God told me not to give up. The next morning I received a whatsapp message from a mother in one of the children's classes that I had not had contact with before, with a word about not giving up and the Scripture “My grace is sufficient for you, for my power is made perfect in weakness.” 2 Corinthians 12:9. On another occasion when we felt discouraged, we went out into the area for a walk, whereupon one of our neighbors came up to us and said that we have an important job to do when Brazil opens up again. In the midst of it all, we feel that God wants us to be here and He wants us to know it when we feel most discouraged.

Of course, we are not only discouraged, but also grateful and hopeful. God has led us in many clear ways to do this and He knew it would be like this. We trust that He will lead us forward, even when the path is not straight and clear for us. There's a lot we're grateful for in the middle of it all. We get a lot of time together as a family. We home school our children, and have found a routine that (usually) works well. The kids get a lot of time together and they are probably each other's best friends right now. There is not much sibling fight even if it also occurs, but it is nice to see our 12-year-old playing so well even with our 7-year-old. Our state (São Paulo) has previously said that schools will be allowed to reopen on 8 September. Now that date has been postponed to October 8, so we continue to home school and try to work at the same time.

Gymnastics class and lesson in emotional intelligence.

What are we going to do now?

During the spring we started working with our sister church, CIBI (Convenção das Igrejas Batistas Independentes) and their social department; FEPAS. To some extent at a distance, but also at the CIBI administrative center located here in Campinas. What we have spent the most time on is to help with an application to SMR (Swedish Mission Council) for a project that will fight corruption for three years. For us it has been very interesting to gain insight into corruption in Brazil, how it has historically characterized the country for hundreds of years and to begin to understand why corruption is so widespread here. If the application is granted, a large part of our focus in the coming time will be to work on that project. Staffan will also work on building a new website for FEPAS and provide support and advice in the preparation of their continued fundraising and communication work.

We look forward to getting started and rejoice at the opportunity to be involved in this exciting work.

97 views0 comments
  • Anna Jenemark

Uppstart och uppdatering

Nu är det dags för höstuppstart för många i Sverige. En skön sommar och ledighet har nått sitt slut med många fina stunder och nya minnen. För oss blir det också en slags nystart med ny termin även om vi inte haft något traditionellt sommarlov och semester.

Utsikt över Caraguatatuba. Vi fick förmånen att låna en lägenhet vid havet och tog med oss skola och portugisiska-studier och tillbringade en vecka vid havet.

Hur är läget i Brasilien?

Landet har fortfarande många nya fall av Corona (ca 45.000 - 50.000 nya fall och ca 1000 dödsfall per dag), men allt fler städer börjar släppa på restriktioner och tillåta fler aktiviteter, öppna affärer och restauranger, stränder och parker. Det är fortfarande karantän (sedan drygt fem månader tillbaka) med uppmaningen att stanna hemma om du absolut inte måste lämna hemmet. Att inte använda ansiktsmask bötfälls (i vår stad) med ca 160 kronor eller att motsvarande summa används för att göra ett matinköp till nödställda familjer.

Vår församling har ännu inte börjat ha gudstjänster med besökare och när det blir tillåtet får varken barn eller personer över 60 år komma. Vi pratade med vår pastor förra veckan och han har många idéer på hur församlingen ska kunna mötas ändå. För barnfamiljer ska det hållas en drive in-gudstjänst där man sitter kvar i sina bilar på församlingens parkeringsplats och en gudstjänst hålls från en scen. Vi ser fram emot att kunna mötas igen, även om det såklart fortfarande blir väldigt annorlunda.

Det finns också många fina exempel på hur församlingarna i Brasilien organiserar sig för att hjälpa nu under Corona-krisen. Också de 30 sociala projekt som är kopplade till vår partner, FEPAS, har ställt om under pandemin. De flesta har behövt stänga på grund av Corona, men har då istället hittat andra sätt att hjälpa de familjer de tidigare tog emot på de olika centren. Ett exempel på det är två av de sociala projekten som är hem för äldre, där personal har flyttat in under pandemin och bor kvar, för att undvika att träffa andra och riskera att bli smittade. Många projekt har delat ut matpaket och totalt har 20 ton mat delats ut.

Kö vid matutdelning i en av CIBIs kyrkor i São Paulo.

Hur är läget med oss?

Det här halvåret i karantän har verkligen varit en resa för oss. Det har funnits dagar när vi velat åka hem, undrat varför vi kom just nu och vad vi gör här. Andra dagar känner vi hopp och en tacksamhet att faktiskt få vara här just nu. Genom allt känner vi att Gud är med oss och bryr sig om oss. En kväll när jag kände mig väldigt nere och uppgiven kände jag hur Gud sa att jag inte skulle ge upp. Morgonen därefter fick jag ett whatsapp-meddelande från en mamma i en av barnens klasser som jag inte haft kontakt med tidigare, med ett ord om att inte ge upp och bibelordet ”Min hjälp är allt du behöver. Ju svagare du är, desto mer kan min kraft verka” 2 Kor 12:9–10. Vid ett annat tillfälle när vi kände vi oss modlösa, gick vi ut i området på en promenad, varpå en av våra grannar kom fram till oss och sa att vi har ett viktigt arbete att utföra när Brasilien öppnar upp igen. Mitt i allt så känner vi att Gud vill att vi är här och Han vill att vi ska veta det när vi känner oss som mest modlösa.

Självklart är vi inte bara modlösa utan också tacksamma och hoppfulla. Gud har lett oss på många tydliga sätt att göra detta och Han visste att det skulle bli så här. Vi litar på att Han leder oss vidare, även när vägen inte är rak och tydlig för oss. Det finns mycket vi är tacksamma för mitt i allt. Vi får mycket tid tillsammans som familj. Vi hemskolar våra barn, och har hittat en rutin i det som (oftast) fungerar bra. Barnen får mycket tid tillsammans med varandra och de är nog varandras bästa kompisar just nu. Det är inte mycket syskonbråk även om det också förekommer, men det är fint att se vår 12-åring leka så bra även med vår 7-åring. Vår delstat har tidigare sagt att skolorna ska få öppna igen den 8 september. Nu är det datumet framflyttat till den 8 oktober, så vi fortsätter att hemskola och försöka jobba parallellt.

Gymnastiklektion och lektion i emotionell intelligens.

Vad ska vi göra nu?

Under våren har vi börjat arbeta med vår systerkyrka, CIBI (Convenção das Igrejas Batistas Independentes) och deras sociala del; FEPAS. Till viss del på distans, men också på CIBIs administrativa center som ligger här i Campinas. Det har gett oss en ny glädje och energi att få börja relatera till de människor vi ska jobba tillsammans med. Det vi lagt mest tid på är att hjälpa till med en ansökan till SMR (Svenska missionsrådet) för ett projekt som under tre års tid ska bekämpa korruption. För oss har det varit väldigt intressant att få inblick i korruptionen i Brasilien, att den historiskt har präglat landet sedan flera hundra år tillbaka och att börja förstå varför korruption är så utbrett här. Om ansökan blir beviljad kommer en stor del av vårt fokus den kommande tiden bli att arbeta med det projektet. Staffan ska arbeta med att bygga en ny hemsida åt FEPAS och ge stöd och råd i utarbetningen av deras fortsatta insamlings- och kommunikationsarbete.

Vi ser fram emot att få komma igång, och gläds över möjligheten att vara delaktiga i detta spännande arbete.

291 views2 comments